Isla caribeña busca liberarse luego del ‘golpe colonial’ holandés

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Un movimiento urgente del gobierno holandés realizado el 6 de febrero para disolver la autoridad local de su isla caribeña St. Eustatius, ha provocado una nueva lucha urgente de esta isla por la descolonización.

El cambio de poder se produce después de un informe condenatorio del Secretario de Estado Nacional en el que acusa a la administración de la isla – que tiene un estatuto municipal holandés especial – de anarquía, mala administración financiera, discriminación e intimidación. Con respaldo parlamentario, pero sin consulta previa con la población local, se desplegó una comisión gubernamental para reemplazar al consejo de la isla y la junta de la universidad.

“No acatan las leyes holandesas, y como resultado quedan fuera de la ley y el orden holandeses. Ningún gobierno puede aceptar eso “, dijo Jan Fransen, uno de los autores del informe, a la emisora ​​pública holandesa NPO2. “Quieren aplicar sus propias leyes porque creen que tienen el derecho de gobernar la isla por sí mismos”.

La medida fue recibida con una silenciosa marcha de protesta denominada Pro Statia, por lo que los activistas entienden como una toma de poder colonial que socava su soberanía.

“La adquisición no fue realmente una sorpresa”, dijo Glenn Schmidt, cofundador del grupo activista Pro Statia, que aboga por la autonomía de la isla. “La posibilidad de la intervención holandesa en Statia estaba pendiendo sobre nuestras cabezas por algún tiempo debido a la relación tirante entre nuestro gobierno local y La Haya. Pero lo que fue impactante fue su alcance: que dejó de lado a todo el gobierno democráticamente elegido “.

Las tensiones entre el gobierno central y la autoridad de Eustatius se estuvieron produciendo desde septiembre pasado cuando los militares estaban restableciendo el orden en las islas del Caribe holandés destruidas por el huracán Irma. Según los informes, Clyde van Putten, jefe del Partido Laborista Progresista y líder de coalición del consejo local, amenazó al entonces ministro del Interior holandés, Ronald Plasterk, diciendo: “Si traen militares, los mataremos y los quemaremos en las calles de Eustatius “.

Pero más que un provocador, Van Putten también ha sido un opositor desde hace mucho tiempo del estado municipal especial de la isla, que obtuvo en 2010 con la disolución de las Antillas Holandesas. Curazao y San Martín se unieron a Aruba como tierras autónomas bajo el Reino holandés, mientras que las islas más pequeñas, Saba, Bonaire y San Eustaquio se convirtieron en municipios especiales.

“La gente de Eustatius nunca optó por este estatus”, dijo Xiomara Balentina, cofundadora y líder de la Brighter Path Foundation, un grupo activista que impulsa un referéndum popular. “No tenemos representación directa en el Parlamento holandés y obtenemos menos beneficios sociales. No hay igualdad, política ni económica “.

Las instituciones Pro Statia y Brighter Path Foundation son las dos organizaciones de base que desde 2012 se han convertido en una fuerza política en la lucha por la autonomía de Eustatius. A través de reuniones en el ayuntamiento, seminarios y manifestaciones, con las que han estado educando y movilizando a la isla de 3.400 habitantes para “concienciar a nuestra gente sobre nuestro estatus constitucional y fomentar conversaciones sobre el tipo de relación constitucional que prevén para el futuro”, dijo Balentina.

En 2014, su trabajo de organización logró presionar al gobierno local para llevar a cabo un referéndum popular sobre el estado constitucional de la isla. Aunque el 65 por ciento de los encuestados se mostró interesado por la opción autónomo dentro del reino, la participación total de votantes estuvo muy por debajo del umbral para ser considerada vinculante.

La autonomía dentro del Reino holandés significaría que los nativos de Eustatius pueden tomar el gobierno y la legislación en sus propias manos, incluso mientras los Países Bajos mantienen la supervisión financiera, así como el control sobre los asuntos militares y extranjeros.

“Creemos que los estadios pueden y deben crecer para manejar la mayoría de nuestros asuntos internos”, explicó Schmidt. “La actitud del gobierno holandés parece estar más en la dirección de que debemos permanecer en silencio mientras lo hacen por nosotros”. Rechazamos esta idea. Queremos ser gobernantes en nuestra isla y desarrollar una comunidad para nuestro pueblo caribeño, no para que Statia se convierta en un puesto avanzado europeo para los europeos “.

La lucha de los nativos de Eustatius por la autonomía ha continuado una senda histórica más larga de negación de la democracia y la libertad de los gobernantes holandeses. Una posesión colonial que cambió de manos entre los imperios holandeses y británicos desde 1636, Eustatius era un puerto central en el comercio transatlántico de esclavos y armas. También era conocida como la “Roca Dorada” para sus plantaciones de caña de azúcar y tabaco, que fueron explotadas con mano de obra esclava.

La esclavitud fue oficialmente abolida en 1863, pero no fue hasta 1948, con el fin de la Segunda Guerra Mundial y la independencia de Indonesia, que los hombres de la isla pudieron votar. Las mujeres no pudieron votar hasta 1963, más de 20 años después de las mujeres holandesas en el continente. El Consejo Colonial holandés justificó la suspensión de la democracia en sus colonias al decir que su gente no estaba lo suficientemente “madura” o “desarrollada adecuadamente”, y por lo tanto requería una “gobernación colonial pura”.

Esta lógica colonial parece persistir hoy ya que los nativos de St. Eustatius buscan alcanzar una mayor libertad. Cuando Van Putten solicitó formalmente la autonomía con el gobierno central en enero del año pasado, el primer ministro Rutte nunca respondió.

El movimiento de Van Putten para buscar el diálogo con el gobierno holandés provino directamente de un plan estratégico establecido por un comité constitucional al que se unieron representantes de Pro Statia y la Fundación Brighter Path después de 2014. Los activistas también publicaron un libro blanco para presentar su caso de autonomía, redactó una constitución para consulta popular y cabildeó con la ONU para el reenganche de la isla como territorio no autónomo.

Pero para Francio Guadalupe, profesor de antropología social en la Universidad de Amsterdam y ex presidente de la Universidad de St. Martin, estas son tácticas políticas que parecen eludir el problema más apremiante de la desigualdad económica que atrapa a la isla.

“Estas islas y la gente que vive allí no eligieron convertirse en holandeses, son parte de una tragedia llamada imperialismo”, explicó Guadalupe. “Todos podemos decir que esto está mal. Pero reducir la situación a una lucha política entre dos administraciones es olvidar a las personas que se sienten más afectadas, que trabajan por, o que están por debajo del salario mínimo. Un referéndum no resolverá de inmediato sus preocupaciones “.

San Eustaquio, al igual que sus vecinas islas del Caribe con estatus municipal especial, se enfrenta a tasas de pobreza más altas que las de la parte continental holandesa, a pesar de ser parte del mismo reino. Desde la disolución de las Antillas, el costo de la vida ha aumentado dramáticamente, mientras que los salarios y el bienestar se han mantenido igual. Cuando se trata de los derechos de los holandeses en el Caribe, los Países Bajos aplican un doble estándar, concluyó un informe de 2016 del Colegio de Derechos Humanos de los Países Bajos.

“Comencemos con eso, resolviendo sus preocupaciones, entonces podemos pensar en crear una estructura que sea más igual”, agregó Guadalupe. “Si las personas llevan una vida decente, pueden elegir mejor qué administración política quieren, qué líderes políticos quieren apoyar”. Pedirles que lo hagan cuando apenas pueden sobrevivir es falso “.

Sin embargo, para los activistas en el terreno, su prioridad ahora es seguir protestando contra el intervencionismo holandés y asegurarse de que sus elecciones en 2019 continúen según lo programado.

“La gente tiene una necesidad intrínseca de ser libre. Todas las personas, en algún momento de sus vidas, quieren gobernarse a sí mismas “, dijo Balentina. “Holanda en un momento de su historia estuvo dominada por España, los holandeses lucharon por su independencia. Entonces, ¿por qué nosotros no?