Malaria: la OPS insta a los Estados Miembros a permanecer vigilantes

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Minister of Health, Social Affairs and Labour Emil Lee

 

GREAT BAY, Sint Maarten (DCOMM) – La Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó en un reciente informe epidemiológico sobre la malaria en las Américas; que se ha registrado una disminución continua en el número de casos de malaria de 2005 a 2014 en la Región de las Américas.

La malaria es causada por el parásito Plasmodium, que se transmite por la picadura de un mosquito del género Anopheles infectado.

Se observó un aumento en los casos en 2015, 2016 y, más recientemente, en 2017. En 2016, nueve países de la Región (Colombia, Ecuador, El Salvador, Guyana, Haití, Honduras, Nicaragua, Panamá y Venezuela) informaron un aumento en casos de malaria.

En 2017, cinco países informaron un aumento en los casos de malaria: Brasil, Ecuador, México, Nicaragua y Venezuela. Además, Cuba y Costa Rica reportaron casos en indígenas y Honduras reportó casos de malaria en un área donde no habían detectado casos recientemente.

Si bien los Estados Miembros de la OPS hicieron esfuerzos en respuesta a la alerta de la OPS / Organización Mundial de la Salud (OMS) a principios de 2017, el aumento de casos durante 2017 indica la persistencia de las limitaciones y lagunas en la respuesta.

Por este motivo, la OPS / OMS insta a fortalecer las acciones de vigilancia y control de la malaria, especialmente las relacionadas con la detección temprana de casos, el diagnóstico oportuno y el inicio inmediato del tratamiento.

La principal intervención para controlar la malaria es acortar el período de tiempo entre el inicio de los síntomas, el tratamiento del caso y su investigación y respuesta.

La OPS / OMS recomienda que en las áreas endémicas, los servicios de salud intensifiquen la vigilancia al mejorar la cobertura del diagnóstico de casos en los centros de salud y proporcionar diagnósticos y tratamientos completos con antimaláricos mucho más cercanos a las comunidades en riesgo.

En áreas endémicas con transmisión activa, el análisis periódico de los datos debería permitir la identificación de grupos de casos y poblaciones en riesgo para la detección directa de casos activos y mejorar la puntualidad del diagnóstico y el tratamiento.

Los países de América Central, La Española o territorios caribeños libres de malaria deben considerar el riesgo de la importación de cepas de P. falciparum resistentes a la cloroquina en áreas endémicas de América del Sur y otros continentes.

Los Servicios de Prevención Colectivos (CPS), un departamento del Ministerio de Salud Pública, Desarrollo Social y Trabajo (Ministry VSA), continuarán monitoreando los desarrollos relacionados con la malaria y harán que su mecanismo de vigilancia monitoree cualquier posible caso importado.

Los síntomas de la malaria son: fiebre, dolor de cabeza, vómitos y escalofríos; por lo general, aparecen entre 10 y 15 días después de la picadura del mosquito infectado.

La malaria es prevenible y curable. Se recomienda reducir el riesgo de exposición a la picadura de mosquito en comunidades endémicas; se recomienda el uso de mosquiteros tratados con insecticida y la fumigación dentro de la casa con un insecticida residual.

Las personas que viajan a países con malaria están presentes deben tomar medidas preventivas. Aquellos que regresen a Sint Maarten que experimenten síntomas deben consultar inmediatamente a su médico de familia.

Se recuerda a la comunidad que tome medidas para prevenir la reproducción de mosquitos (el mosquito Aedes Agypti común en la región del Caribe) al eliminar las áreas que contienen agua, especialmente después de las lluvias.

Se aconseja a los miembros de la comunidad y visitantes que vistan ropa de color claro al atardecer; camisas y pantalones de manga larga; y use repelente de mosquitos para evitar ser mordido por un mosquito que posiblemente podría estar transmitiendo una enfermedad transmitida por mosquitos.

Para obtener más información, llame a CPS al 542-1122, 542-1222, 542-1322 o emailsurveillance@sintmaartengov.org