Discurso del Primer Ministro William Marlin, en el día de la Constitución

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FOTO: El Primer Ministro (PM) William Marlin

PHILIPSBURG. – Pueblo de St. Maarten, hace poco más de un mes, nos sorprendió el huracán más poderoso jamás registrado. Todos fuimos privilegiados por la gracia de Dios por haber sobrevivido a ese catastrófico huracán que fue seguido rápidamente por otro aterrador huracán llamado María.

Todos sabemos lo que sucedió después del paso de esos monstruosos huracanes y los esfuerzos heroicos de nuestro pueblo para recoger los escombros, sacudirse el polvo y seguir adelante lo mejor que pudieron, bajo condiciones increíbles.

En medio de este desastre sin precedentes estamos llamados a reflexionar hoy sobre nuestra Constitución, que es la recopilación de las leyes orgánicas fundamentales que rigen nuestro país. Celebramos hoy el séptimo aniversario de ese documento que selló irrevocablemente el estatuto de País dentro del Reino de los Países Bajos.

Permítanme resaltar que no conozco ningún país en el mundo, soberano o en cualquier forma de relación constitucional con otro, que logró todo en los primeros siete años de su existencia.

Esperar que St. Maarten sea la excepción es simplemente injusto. Y para aprovechar nuestra desgracia de ser derribados por un huracán de categoría 5, con otras dos tormentas viciosas en su camino en rápida sucesión en cuestión de semanas, para vincular la ayuda a la reconstrucción con otros temas, es innecesariamente politizar una catástrofe como Irma como si en St. Maarten hubiéramos traído el huracán sobre nosotros mismos.

Esto es bastante desafortunado. Pero permítanme afirmar categóricamente aquí y ahora que aquellos que han comenzado a flotar la idea de revertir el estatus autónomo que estamos celebrando hoy están en La-la-la tierra; tienen el determinado pueblo de St. Maarten con quien tienen que tratar. Los principios sobre los que se basa nuestra Constitución son irreversibles y no negociables. Sólo a través de la voluntad expresada por el pueblo de St. Maarten pueden hacer cambios a nuestro estado constitucional actual.

Nuestra Constitución es quizás la más progresista del Reino, con disposiciones como la Corte Constitucional que ninguno de los otros tres países constituyentes tiene en el Reino. Los principios rectores de nuestra Constitución se resumen en su Preámbulo. Comienza con Nosotros, el Pueblo de Sint Maarten, reconociendo al Dios Todopoderoso como la fuente de nuestros valores fundamentales.

Afirma además que estamos decididos a colaborar con nuestros socios en el Reino de los Países Bajos, con nuestros vecinos en San Martín y con todos los pueblos del mundo sobre la base de la libertad, la igualdad, la coexistencia pacífica y la solidaridad internacional. La asociación sólo puede ser significativa cuando se basa en la igualdad, el respeto y los beneficios mutuos.

Creemos firmemente que nadie, por muy bien que sea, sabe lo que es mejor para el pueblo de St. Maarten que el mismo pueblo de St. Maarten. Estamos agradecidos por toda la ayuda y asistencia que hemos recibido hasta ahora del gobierno del Reino y de nuestros hermanos y hermanas en Aruba, Curazao, en el Caribe en general, en los Estados Unidos y el mundo en general. De esto se trata la solidaridad internacional. Somos un pueblo que cree firmemente en el principio de la democracia, el Estado de derecho, el principio de la separación de poderes, la dignidad y el valor de cada ser humano individual y en los derechos y libertades universales y fundamentales de todas las personas.

Todos estos principios y creencias han sido sometidos a la más severa prueba imaginable en este último mes desde la tragedia de las proporciones históricas de Irma y María. Como en cada desastre, estas devastadoras tormentas sacaron lo mejor de nosotros, y lamentablemente también lo peor en algunos de nosotros. La ley está tomando su curso debido a que se relaciona con el último grupo.

Sin embargo, la historia real en estos días oscuros es la resiliencia legendaria de nuestra gente que una vez más han demostrado al mundo que ni siquiera el huracán más poderoso de la historia pudo destruirnos. En menos de un mes, la electricidad y el agua se ha restaurado a cerca de la mitad de la isla; las escuelas han reabierto, la gasolina está siendo expendida en casi todas las gasolineras sin racionar; los bancos están abiertos de nuevo, las estaciones de radio están de vuelta en el aire, y nuestro aeropuerto está listo para dar la bienvenida a los vuelos comerciales en el aniversario del 10-10-10.

Nuestros caminos principales han sido despejados de los escombros monumentales que los huracanes dejaron atrás y la vida ha vuelto a un nivel de normalidad en varios de nuestros distritos, que nos ha hecho posible levantar el toque de queda completamente y descontinuar el estado de emergencia impuesto después del paso de Huracán Irma. Dese un paseo a lo largo de Backstreet y verá que los negocios están regresando constantemente, mientras que la mayoría de los supermercados y tiendas de comestibles de los barrios y muchos restaurantes están sirviendo a sus clientes como si lo que nos golpeó fue sólo una onda tropical.

Con cualquier medida que se desee medir, estamos básicamente abiertos a los negocios en lo que algunos podrían llamar una forma milagrosa, unas cuatro semanas después de que todo el mundo vio imágenes de un paraíso completamente en ruinas. Esto fue posible gracias al espíritu de nuestro pueblo.

Cada uno entró en acción, los policías, enfermeras, médicos, trabajadores de servicios públicos, consejos comunitarios, camioneros, funcionarios, jóvenes y no tan jóvenes, sin esperar a las autoridades.

Por supuesto, Dios ha estado con nosotros a través de todo, con la naturaleza sonriendo en nosotros muy rápidamente para restaurar un fresco, exuberante y hermoso verde sobre nuestras montañas que fueron azotadas por las tormentas y permitiendo que los árboles y las plantas desnudadas, se les viera brotar sus hojas de nuevo.

Es como si la naturaleza quisiera subrayar esa parte del Preámbulo de nuestra Constitución que establece que nosotros como pueblo estamos resueltos a proveer para la preservación continua de la Naturaleza y el ambiente. Si eso no es un milagro, ¿cuál es? Todo esto no significa que estemos donde queremos estar o que volvamos al paraíso. Lejos de ahi.

Hay mucho trabajo por delante. Tenemos que reconstruir nuestra economía. Hemos perdido cerca de dos tercios de nuestro inventario de hotel. La vivienda será un serio desafío ya que muchos techos y propiedades residenciales y comerciales han sido totalmente destruidas. El medio ambiente requerirá una atención especial, aunque algunas de nuestras playas han sido declaradas seguras para nadar.

Ciertamente, el desempleo también será un desafío formidable. Abordar estas y otras cuestiones desencadenadas por el ataque de Irma y María requerirá una infusión masiva de fondos.

Nuestro Plan Nacional de Recuperación está siendo finalizado mientras hablamos y estoy seguro que estos y otros asuntos pertinentes serán considerados en el plan. Sé que apenas hemos tenido tiempo de llorar las vidas que perdimos en la tormenta. Ruego porque sus almas descansen en paz y que las familias y seres queridos que dejaron atrás encuentren la fuerza para soportar su pérdida.

Ahora más que nunca necesitamos todas las manos en cubierta y todas las mentes en un modo positivo mientras nos embarcamos en la reconstrucción de nuestra isla juntos. Por supuesto, sabemos que no podremos hacerlo solos: ciertamente necesitamos ayuda, ayuda genuina desde dentro y fuera del Reino. Pero no permitiremos que nadie explote nuestra tragedia para traer caballos de Troya mientras mantenemos a nuestra gente a un nivel mucho más alto que cualquier otra persona en el mundo.

¿Podríamos haber hecho las cosas mejor? ¡Por supuesto! Pero este es un país que sólo tiene siete años, no tiene siglos de antigüedad y que se nos debe dar el tiempo, el espacio y la buena voluntad para manejar una crisis provocada por un desastre natural no provocado por nosotros, pero no podemos más que ver en las Impresiones de carbono de algunos de los que nos critican hoy. Nuestro gobierno permanece abierto y accesible como lo establece nuestra Constitución y seguiremos respaldando y respetando el espíritu y la letra de dicha Constitución.

Por último, en un día como este, exhorto a todos los habitantes de St. Maarten a que se unan para reconstruir una isla mejor, más fuerte, más inteligente y próspera para nosotros y para las generaciones futuras. Lo hemos hecho antes y con Dios de nuestro lado, lo haremos de nuevo.

Dios los bendiga a usted ya sus respectivas familias. Que Dios bendiga a nuestro amado país, San Martín.