Empleados de Little Switzerland exigieron la firma de Acuerdo Colectivo de Trabajo

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Traducido por Máximo Castro

PHILIPSBURG.- Un grupo de poco más de 20 trabajadores de Little Switzerland de los establecimientos de Front Street y Port St. Maarten, enarbolaron herramientas, en acción de protesta durante unas dos horas el lunes, para enviar un fuerte mensaje a la dirección, en el que les manifestaron su interés de que el Acuerdo Colectivo de Trabajo (CLA), sea finalizado y firmado lo más pronto posible. El hecho de que la administración no tome medidas rápidas para finalizar el CLA dará lugar a que los trabajadores continúen sus acciones indefinidamente.

La acción comenzó alrededor de las 8:30 de la mañana del lunes y terminó alrededor de las 10:30 de la mañana, momento en el que los trabajadores regresaron a sus puestos. Los trabajadores que llevaban carteles se pararon frente a la tienda de Front Street de Little Switzerland. Un representante de su sindicato llamó la atención sobre sus preocupaciones. Algunos de los carteles decían: “Ya basta”, “No más explotación”, “Ya es demasiado tiempo, deja de intimidarnos y aprécianos”, y “Igualdad de derechos”. En el corazón de las preocupaciones de los trabajadores está el largo tiempo que la gestión está tomando para finalizar el nuevo CLA, así lo explicó el presidente del Instituto de Trabajadores para el Trabajo Organizado (WIFOL), Theophilus Thompson, al conversar con el The Daily Herald.

Dijo que las partes han estado involucrados en las conversaciones para un nuevo CLA por unos tres años y que aún no se ha finalizado. La compañía está bajo la gestión de nuevo propietario hace aproximadamente tres años, el mismo tiempo que el sindicato ganó un referéndum para representar a los trabajadores. Las conversaciones sobre un CLA han estado en curso desde entonces. Según Thompson las negociaciones de CLA ahora están siendo mediadas por el mediador Rafael Boasman y han estado detenidas durante el mes pasado pues la gerencia todavía tiene que responder a algunos puntos en el CLA desde hace un mes ahora. Otras preocupaciones de los trabajadores incluyen la discriminación en el pago de empleados de larga duración y personas recientemente traídas a trabajar en las tiendas; El cambio de algunas condiciones de trabajo sin el aporte de los trabajadores y la negativa de la dirección a reembolsar a los trabajadores el uso de sus fondos personales para comprar uniformes para la empresa, entre otras cosas.

Cabe señalar que después de la acción de protesta, Thompson se reunió con un gerente recientemente nombrado en el establecimiento, quien le informó que el Gerente de Recursos Humanos en la sede de Little Switzerland en St. Thomas se pondrá en contacto con él más tarde hoy. El nuevo gerente no estuvo involucrado en las negociaciones ya que la persona recientemente asumió el puesto y Thompson dijo que la reunión fue más bien de carácter introductorio.