Ponen en libertad a ex funcionarios de turismo tras ser interrogados

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Traducido por Máximo Castro

PHILIPSBURG.– Regina Labega (56), Fabian Badejo (65) y Erica Fortuño (36) fueron puestos en libertad tras ser detenidos el lunes.

Los tres son sospechosos de malversación de fondos en sus lugares de empleo, robo y falsificación, acusación que presentada el 25 de noviembre de 2010 por el entonces jefe del Departamento de Finanzas Bas Roorda, contra los empleados de la oficina de turismo de St. Maarten. La investigación continúa, pero los sospechosos respondieron a las preguntas durante su detención.

Los detectives Nacionales han estado ocupados con una investigación a largo plazo contra el personal de la Oficina de Turismo de St. Maarten. A este respecto los detectives Nacional llevaron a cabo registros domiciliarios en cinco lugares diferentes, el 15 de octubre de 2015. Esta investigación, llamada COLADE, está ahora casi terminada.

El caso en contra de un cuarto sospechoso en la investigación COLADE, Edward Dest (51), ya ha sido llevado ante del juez. El 25 de marzo de 2015, y fue condenado a un día de cárcel por complicidad en la apropiación indebida y deliberada de dinero o instrumentos monetarios en calidad de funcionario.

El juez consideró probado que Dest, se había apropiado indebidamente de fondos pertenecientes a la Oficina de Turismo de St. Maarten en Nueva York ONT para la promoción turística de St. Maarten en América del Norte y en su lugar había utilizado unos US $ 20.000 para pasajes de avión, habitaciones de hotel y dietas en Aruba, Panamá, St. Maarten, y para la cena de Navidad de la oficina de turismo y paseo marítimo 2010  más los gastos.

Por estos crímenes, que fueron cometidos entre el 1 de junio de 2009 y el 23 de agosto del 2010, el Fiscal había solicitado una condena condicional de dos meses, con dos años de libertad condicional. Inicialmente Dest, también había sido acusado de blanqueo de dinero, pero se ha colocado dicho cargo.

Roorda presentó una denuncia penal contra Dest, ex director de turismo dirigido por Regina Labega y funcionario L. C. en noviembre de 2010. Como resultado de la queja, el ex ministro de turismo Franklin Meyers suspendido Dest y a Labega el 3 de noviembre de 2010.

Meyers retiró la suspensión de estos el 2 de diciembre de 2010, ya que hubo falta de pruebas de delitos cometidos, dijo en ese momento.

Dest ya no trabaja en la oficina de turismo, luego de haber caido gravemente enfermo y ha sido declarada no apta para el trabajo.

Las quejas en contra de lo que se refiere a una cuenta en JP Morgan Chase Bank en Nueva York con el dinero para financiar la ONT en la Quinta Avenida en Nueva York para promover el turismo de San Martín en América del Norte. La oficina recibió una contribución mensual del Gobierno de US $ 100.000 para fines de comercialización en lo que se llamó el “mercado esencial.” Sin embargo, se supo que el dinero de esta cuenta se había utilizado para otros fines.

Dest había admitido ante el tribunal que sabía que el dinero estaba destinado a cubrir los costos operativos de la ONT. “La cuenta del banco Chase se abrió para pagar los gastos de la oficina en los EE.UU.”, había dicho. “El presupuesto de las ONT implica el alquiler, los gastos de teléfono, salarios, las ferias, los honorarios profesionales, gastos de viaje, etcétera. Los gastos de viaje eran de los EE.UU. a San Martín y de San Martín de los EE.UU.”.

Dest inicialmente fue acusado de ocho cargos de malversación de fondos, pero el tribunal encontró no probables cuatro de estos, porque el ex Comisionado de Turismo Frans Richardson, había declarado que había concedido el permiso para realizar pagos a través del banco Chase en estos casos.

La fiscalía tiene la intención de presentar esta investigación a los tribunales en la segunda mitad de 2016.